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Vers une réglementation plus adaptée de la chasse à la roussette

L’enquête sur l’amélioration des connaissances relatives à la roussette, menée par l’Institut Agronomique néo Calédonien (IAC) demandée par la Province des Iles Loyauté dans le cadre de l’écriture du Code de l’Environnement Loyaltien, arrive à son terme.

 Les études étant quasi inexistantes, la Province des Iles Loyauté a missionné l’IAC pour établir une enquête en collaboration avec les trois aires coutumières (Iaai, Drehu et Nengone) par une démarche participative auprès de la population.  Un aspect très important pour la Province des Iles Loyauté est de consulter l’ensemble des habitants des îles (Lifou, Maré, Tiga et Ouvéa). L’objectif est de mettre en place une réglementation adaptée aux réalités sociales, culturelles et environnementales.

 L’enquête menée par les spécialistes de l’IAC, a débuté en 2015. De nombreuses personnes ont été consultées sur les différents aspects de la roussette.

Les chauves-souris sont les seuls mammifères terrestres indigènes à la Nouvelle-Calédonie. Les Mégachiroptères dits renards volants compte tenu de leur ressemblance faciale au renard, mais aussi plus couramment appelés « roussettes », sont de grandes chauves-souris se nourrissant de fruits et de nectars.

Elle a d'abord été chassée par les hommes, à l’aide de technique de chasse dites « traditionnelles » puis sont arrivées les armes à feu. Cet animal, très recherché culinairement (chair fine très appréciée) mais surtout important culturellement, dont la femelle n’a qu’un petit par an, figure sur la liste des espèces menacées de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN).

 Très peu de travaux ayant été consacrés et le manque de connaissances sur les roussettes, a conduit la Province des Iles Loyauté a diligenté une étude visant à acquérir un maximum d’informations afin d’envisager, au travers de son Code de l’Environnement, des solutions de conservation, la rationalisation de l’espèce et permettre une existence durable.

 Les habitants de chaque tribu implantée dans la Province des Iles Loyauté ont été consultés via des entretiens et quelques observations de gîtes ont été effectuées.

L’étude réalisée, la gestion de l’environnement étant une compétence provinciale depuis la Loi Organique de 1989, les Provinces Sud et Nord ont mis en place des réglementations spécifiques pour la protection tant des écosystèmes (réserves terrestres et marines) que des espèces menacées (réglementation de la chasse, de la pêche, des feux ou de la collecte de matériel végétal et animal). Aux Iles Loyauté,  une réglementation datant de 1970 encadre la chasse à la roussette, n’autorisant la chasse que du mois d’avril à juin, avec 10 roussettes par journée de chasse, et dont le colportage et le commerce sont interdits ; mais l’établissement d’un Code de l’Environnement de la Province des Iles Loyauté est en cours, qui tentera de prendre en compte certaines règles particulières dont la « chasse nourricière » et les aspects culturels des loyaltiens.

 L’étude sur les connaissances de la roussette, lancée en 2015, est entrée dans sa phase terminale avec une première communication et discussions sur les informations récoltées, lors du carrefour des jeunes du district de Gaïca à Hapétra, fin janvier 2017. Fabrice Brescia (chercheur), Camille Fossier (chargée de projet) et Glwadys Bako (Assistante de recherche) ont présenté à cette occasion les premiers résultats de l’étude. La forte mobilisation de la population a permis de recueillir les différents points de vue et avis. Les nombreuses questions et remarques ont fait apparaître une forte préoccupation sur la problématique « roussette ».

 L’enquête menée, conformément à la demande de la Province des Iles Loyauté et aux recommandations établies, fait apparaître en premier lieu, une diminution constatée de la population de roussettes.

A partir de mars 2017, les résultats recueillis après une année et demie d’enquête seront communiqués sur chaque île avant d’être remis à la Direction du Développement Durable et des Recherches Appliquées de la Province des Iles Loyauté au cours du second semestre 2017.


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Crédit photos : IAC et DDDRA


Maxou